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英国

移民限制影响英国大学海外招生

英国高等教育行业高管担心,国际招生和创收战略可能受到英国收紧移民限制和其他国家院校竞争的阻碍。

王伟元(音译)不后悔去英国学习航空航天工程,但在考虑去哪里运用这些宝贵技能工作时,他想去其他地方。

他选择去谢菲尔德大学(Sheffield)而不是澳大利亚和台湾的大学学习(他是台湾人,必须返回台湾服兵役一年),但担心将会很难获得在英国工作的许可。今年21岁的王伟元表示:“对国际留学生来说,留下和就业的环境并不是很友好。雇主可能不会雇用你。”

英国高等教育行业的许多高管和他有着同样的担忧,他们担心招收更多国际学生和创收的雄心勃勃战略,可能会受到英国收紧移民限制以及来自其他国家竞争对手的竞争加剧的阻碍。上月底,英国政府提议在英国退欧后大幅提高欧盟学生的学费,更是加剧了这些担忧。

杜伦大学(Durham University)全球副校长克莱尔•奥马利(Claire O’Malley)表示:“高等教育的竞争是全球性的。我们要进行一些追赶。”

尽管希望削减整体移民的数量,但英国政府还是明确希望将外国学生数量的大幅增长作为收入和软实力的来源。今年3月,它公布了一项全球教育战略,旨在使国内现有的估计46万名外国学生增加到2030年的60万。

英国教育大臣达米安•海因兹(Damian Hinds)表示:“即使我们正在失去(市场)份额,但我们的学生数量仍在增加。”他指出英国大学在国际社会享有很高的声誉,而且随着国际教育需求上升,英国大学在为全球培养领导者方面具有重要作用。

数字似乎表明英国正朝着正确的方向前进。来自英国大学院校入学委员会(UCAS)的最新数据显示,申请下一学年就读英国大学的56.1万名学生中,非欧盟学生的数量超过6.3万人,增加了9%。这抵消了欧盟学生申请数量一直停在略低于4.4万的尴尬。

学习集团(Study Group)负责英国和欧洲事务的董事总经理詹姆斯•皮特曼(James Pitman)表示:“我们看到国际学生数量增长强劲。”该集团招收外国学生参加大学预科“基础年”课程。“国际学生被认为是收入解决方案的一部分,并且支撑起Stem(科学、技术、工程和数学)等许多课程”。

但有迹象表明,上升趋势可能没有看上去那么强劲。需求仍然坚挺的部分原因或许是英镑疲软。非欧盟学生的录取接受率也在下降。去年接受英国大学录取的非欧盟学生比例从10年前的约60%降至54%。

外国学生的需求帮助缓解了大学的财务压力——英国大学正在受到政治上的审视,一是关于对国内学生收取的费用,二是关于雄心勃勃的建设项目导致的债务增加,许多校园都在大肆建设。

随着学费较低的国内学生和欧盟学生的数量下降,人们寄望于收费较高的国际学生带来的收入能够弥补——英国和欧盟本科生费用为每人每年9250英镑,而国际学生通常被收取两倍甚至更多的费用。

但随着学费增加,未来的需求可能会下降,而大学也可能失去以往从欧盟获得的大笔研究经费。

随着最新的英国退欧日期临近,情况可能在未来几个月恶化,部分原因是2019至2020学年是英国政府保证欧盟学生在整个学习期间和英国国内学生同样学费的最后一个学年。

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