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FT大视野

汤姆•巴拉克:白宫“第一朋友”

投资给现年71岁的巴拉克带来财富和影响力,包括他与特朗普的友谊。但一些投资者认为,他的30年投资记录不佳。

2008年,在全球衰退加剧之际,汤姆•巴拉克(Tom Barrack)仍相当活跃。在20年里,总部位于洛杉矶的柯罗尼资本(Colony Capital)的首席执行官打造出一位房地产投资者的声誉,在其他人恐慌逃离的时候押下获胜的赌注。于是,在他的一位长期同僚邀请下,他动身前往拉斯维加斯与迈克尔•杰克逊(Michael Jackson)会面。

当时这位流行音乐之王处于糟糕的境地。他在加州“梦幻庄园”(Neverland)牧场——有一栋乡村风格的别墅,还自带一个动物园——的抵押贷款违约,没有一家银行愿意帮助。据杰克逊的经理人托米•托米(Tohme Tohme)说,杰克逊会这样告诉他身边的人:“我的家人和我的生命都掌握在你的手中。请不要伤害我。”托米曾帮助巴拉克在中东筹集资金,正是他邀请巴拉克来到拉斯维加斯。

巴拉克嗅到了机会。他利用一些投资者的资金,买下了梦幻庄园的2300万美元贷款,并取消了拍卖这块地产的计划。杰克逊躲过了被驱逐的威胁,而且没有被设定固定的最后还债期限,债务转移到了柯罗尼的一家私人股本基金,该基金得到美国一些最大公共养老基金的支持。

迈克尔•杰克逊的“梦幻庄园”

这笔交易帮助巩固了巴拉克作为一位独树一帜的国际交易撮合者的形象。他光头,而且皮肤经常被晒成古铜色,因为他在世界各地的马球场花费很多时间,他似乎在每个地方都认识所有人,从好莱坞的演艺界精英,到中东皇室家族、里根时代白宫的内部人士、达拉斯的亿万富豪,甚至曾是纽约开发商、赌场所有者后来成为电视真人秀明星的唐纳德•特朗普(Donald Trump),那是在特朗普入主白宫30年之前。

在特朗普主政的华盛顿,他接近了真正的权力。巴拉克曾在2016年共和党全国代表大会上发言,支持提名特朗普为总统候选人,并曾作为总统就职典礼委员会主席帮助筹集创纪录的1.07亿美元。他曾向特朗普介绍保罗•马纳福特(Paul Manafort)担任竞选团队经理,马纳福特现在正因金融欺诈在监狱服刑;巴拉克还聘用了马纳福特在特朗普竞选团队的助手里克•盖茨(Rick Gates),以发掘华盛顿的商机。根据国会一个委员会发布的报告,巴拉克曾参与向沙特阿拉伯销售核反应堆的尝试,而根据特别检察官罗伯特•穆勒(Robert Mueller)的报告,巴拉克的公司曾在2016年12月提供办公室空间,让弗拉基米尔•普京(Vladimir Putin)的一名代表与特朗普女婿贾里德•库什纳(Jared Kushner)会面。

巴拉克曾在2016年共和党全国代表大会上发言,支持提名特朗普为总统候选人

尽管投资生涯让巴拉克走上影响力和财富之路,但一些人相信,他在管理他人资金方面的表现一直糟糕。英国《金融时报》看到的数据显示,柯罗尼旗下基金的表现记录往积极的方向说也是好坏不一。

“对投资者而言他是糟糕的,他为自己赚取了数亿美元,”一位投资者说。他对巴拉克的投资记录(包括他的一些最大投资遭受严重亏损)发表了看法。

接近柯罗尼的人不接受这项评估,71岁的巴拉克坚决表示,他会证明质疑他的人是错误的。柯罗尼资本是“我和家人的骄傲、声誉以及未来的主导因素”,这位柯罗尼老板去年告诉股市分析师,“我无意让它受到玷污或无人照看。”

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