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金砖四国

印度:创新大国?

落户印度的跨国公司研发中心已经超过200家

走进班加罗尔的约翰•F•韦尔奇技术中心(John F. Welch Technology Centre),你可能会以为自己误入了詹姆斯•邦德(James Bond)影片中的Q部门(专门发明新装置的实验室)。

这家以通用电气(General Electric)前任首席执行官命名的研发中心,占地面积为100万平方英尺。在其中一个区域,科学家正在测试一种特殊的“行人安全”汽车保险杠——能够以不会致人伤残的速度撞上去。在其它区域,科研人员正在研制一种以印度铁道两旁生长的野草提取的甲醇为燃料的机车发动机,以及超小型医疗设备——价格只是西方类似产品的零头。

韦尔奇技术中心成立于2000年,当时拥有275名科学家和工程师。目前该中心拥有4300名员工,占通用全球研发“技术专家”的六分之一。该中心董事总经理吉耶尓莫•威尔(Guillermo Wille)表示,今年这一比例将升至四分之一。

这位来自德国的工程师表示:“为什么在印度开设研发中心?原因非常简单。在其它国家,不可能如此迅速地招到这么多工程师。中国的情况差不多,但除了中国,其它国家都差得很远。”

班加罗尔以其庞大的外包产业闻名于世。在这里,大批二十多岁的大学毕业生从事着全球信息技术外包业的枯燥工作,输入数据、管理海外客户的软硬件。

我们不那么清楚的是,这座被称为“印度硅谷”的城市,正成为全球重要的创新中心。与通用一样,微软(Microsoft)、英特尔(Intel)、谷歌(Google)、IBM以及英国连锁超市乐购(Tesco)等跨国企业,都在班加罗尔设立了研发中心。韦尔奇中心是通用电气在美国以外最大的研发中心。

这种向价值链上方移动的趋势才刚刚开始。在克服长期的基础设施问题和改进教育体制方面,印度还有漫长的路要走。但对于通用电气首席创新顾问、新罕布什尔州达特茅斯学院(Dartmouth College)塔克商学院(Tuck School of Business)的维贾伊•戈文达拉扬(Vijay Govindarajan)来说,这些跨国公司印度和中国研发中心的兴起,正推动着一场创新变革,其意义不亚于大型电脑向个人电脑的转变、或互联网的发明。

戈文达拉扬指出,二战后,创新主要源自美国,那里生产出了发往全球各地的产品。到上世纪70年代,欧洲和日本重建,在创新来源方面成为美国的竞争对手。而现在,趋势正在转变,包括了印度和中国等国。

戈文达拉扬表示:“我们正在创立一种新模式——创新首先出现在印度和中国,随后流向富裕国家。未能意识到这一点的公司将会完蛋。”最近,戈文达拉扬与通用电气首席执行官杰夫•伊梅尔特(Jeff Immelt)就这一主题在《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)上合作发表了一篇文章。

在1985年,印度工程人才库在研发方面的潜力第一次引起了人们的注意,当时德州仪器(Texas Instruments)在班加罗尔开设了一个技术中心。如今,逾200家跨国公司在印度设有研发中心,这是为了充分利用当地庞大的工程师群体——印度较好的高等院校每年能培养出约60万名工程师——以及大批移居国外、但热切希望回国的博士。成本也是考虑因素之一。咨询公司Gartner印度分公司的帕萨•伊延格(Partha Iyengar)表示,以“每单位创新成本”衡量,印度工程师较低的成本,使得利润方程式与其它地区“截然不同”。

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