登录×
电子邮件/用户名
密码
记住我

为您推荐

英国大学

英国大学应该提高学费

沃尔夫:用毕业税来解决英国教育经费缺口弊大于利

有的想法就像吸血鬼一样,永远不会消失。毕业税就是这样一种想法。它不是一个巨大挑战的正确解决办法,这个挑战就是,如何在当今经济困难时期保持英国大学的一流水平。

以其最纯粹的形式而言,毕业税将会把一项额外的、与收入相关的税款强加于大学毕业生的收入之上,而税收所得将由各个大学获得。这其中有几个难点。作为一个税种,毕业税的征收对象将不包括非居民,所以赋税的担子就从移居海外的英国人和来自欧盟的学生(每年超过10万!),转移到了那些留在英国的人身上。想必这种税也不适用于那些在国外获得学位的人。这将意味着有着相似收入和境况的人将会支付不同的税金。没有多少理由让我们期望,大学会得到任何额外资金。最后,英国已经有一项“毕业税”,因为大学毕业生肯定是按较高所得税税率纳税的主要人群。

从当前根据收入偿还学费的办法转向毕业税,最大弊端是让政府再次掌控资金分配权。然而,自主权是所有成功机构的特点。学费机制的引入——托尼•布莱尔(Tony Blair)在提供公共服务方面的最大成就——是向那个方向迈出的第一步,尽管只是尝试性的。英国应该鼓励各大学之间在提供高质量教育方面展开竞争。这样,政府的角色是起到银行的作用,先提供资金,然后在毕业生收入达到某个门槛后征收还款。这正是现在这个有限的系统所实现的,尽管学费的上限很低,每年只有3千英镑。

没错,这是一项债务。但是,作为世界上最积极的借债民族之一,英国人在债务面前却步的说法是可笑的。如果人们深信自己所得到的是有价值的,他们肯定会承担起责任。

如果毕业税是荒谬之谈,而从政府一般收入中拨出额外资金在当今形势下是不可想象的,那么保证高质量教育的额外经费将从何而来?由于当今的学费加上政府拨款仍不够负担那些成本,因此这是一个中心问题。对此有三个答案:从其他收入来源进行交叉补贴;礼物;以及提高学费。提高学费必须是英国石油(BP)前首席执行官布朗勋爵(Lord Browne)负责的高教资金审议的主要建议。没错,那将不会受到人们的欢迎。但是,鉴于政府已经承诺要做的事也难以让人欢呼,这几乎就是一件微不足道的琐事。

问题是如何让提高学费既可行,又能让人接受。可行性必须涉及废除高额利率补贴。让人接受呢?在这方面,英国商业、创新和技能大臣文斯•凯布尔(Vince Cable)的想法有一定道理。他批评当今的安排犹如一种“人头税”(尽管这其实是一种服务费),辩称“期待教师、护工或者科研人员支付与高级商业律师、外科医生或伦敦金融城分析师相同的毕业生贡献肯定是不对的,后一类人群的毕业生溢价是如此之高”。他的解决办法是一种“与收入相关的可变的毕业生贡献”。

这与毕业税有任何不同吗?从理论上讲,是的。人们可以想象“股权合约”,即大学用学生未来收入的股份来替代(或者更可能是补充)固定学费。这将保证学费的自主权,同时创造出许多人眼里的更大公平。问题是这样的股权合约是否切实可行。英国政府可以在全球范围强制执行这样的合约吗?大学可以直接这样做吗?是的,这个创意可以考虑。但它肯定过于复杂,很难执行。

忘掉对大学毕业生征收一般税的想法吧。消除不可负担的利率补贴。提高学费的上限,同时让大学为助学金筹款。想想股权合同。但请记住,目的是支持自主权。不能满足这一条件的提议只能失败。

译者/杨卓

版权声明:本文版权归FT中文网所有,未经允许任何单位或个人不得转载,复制或以任何其他方式使用本文全部或部分,侵权必究。

读者评论

FT中文网欢迎读者发表评论,部分评论会被选进《读者有话说》栏目。我们保留编辑与出版的权利。
用户名
密码
设置字号×
最小
较小
默认
较大
最大
分享×