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英国大学

英国议会投票决定上调大学学费

将年度大学学费上限提高到目前水平的三倍,至9000英镑

英国联合政府周四在议会上以323票对302票,赢得了围绕大学学费的日趋麻烦的争斗。

将学费上限提高至目前水平三倍,即9000英镑的计划,暴露出自由民主党和保守党内部的深层分歧。与此同时,成千上万名学生在议会外聚集,抗议这项政策。

英国商务大臣文斯•凯布尔(Vince Cable)以一句“下议院内外都是群情激昂”作为开场白,拉开了围绕大学经费问题的5小时辩论。

在伦敦中心区,来自全国各地的数千名学生聚集在一起,举行抗议活动。游行者从座落着数所大学的布鲁姆斯伯里(Bloomsbury)出发,浩浩荡荡开往威斯敏斯特(Westminster),在那里和一些讲师和公众汇合。有大量警察在场,截至傍晚时分,据报道有三名警察受重伤。

下院的自由民主党领导层早有心理准备,料定这项政策会遭到后座议员的反对,预期他们中有十多人会投反对票,而其他人将会弃权。自由民主党议会私人助理迈克•克罗卡特(Mike Crockart)和珍妮•威洛特(Jenny Willott)辞去政府职位,保守党议会私人助理李•斯科特(Lee Scott)也已辞职。

在辩论中发言反对这项政策的保守党议员包括朱利安•刘易斯(Julian Lewis)、爱德华•利(Edward Leigh),以及来自最贫困的保守党选区之一——Brigg and Gool的安德鲁•珀西(Andrew Percy)。

爱德华•利反对的理由是,“英国中产阶层”子弟将被迫放弃上大学机会。刘易斯也表达了同样的意思,他说:“即使你真的认为一项政策是公平的,但只要你不能说服人们相信它是公平的,那么它就会失败。”

反对这项政策的自由民主党人,包括约翰•李奇(John Leech)和格雷格•穆赫兰德(Greg Mulholland)。穆赫兰德驳斥了以下论点:将学费提高至目前水平的三倍,是为高等教育筹措经费的“最公平”手段。他表示:“有时政府会做错,有时你需要勇气来指出这一点,今天我就在这么做。”

此次投票被认为将考验自由民主党内对这项政策以及对联合政府本身的支持力度。假如有半数党员“背叛”领袖,将被认为是对尼克•克莱格(Nick Clegg)的一记沉重打击。克莱格已被学生领袖当作这项政策的替罪羊。他在选举前承诺将坚决反对提高大学学费,如今这项政策已经成为缠在他脖子上的一个沉重负担。

译者/杨远

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