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中印关系

在中印之间左右逢源的毛里求斯

这个印度洋岛国想成为面向非洲的金融中心,为此希望深化同印度的传统关系,并与中国发展新关系。但它能否容得下两个亚洲巨人?

长期以来,印度和中国在喜马拉雅地区的边境摩擦一直是国际政治的一部分,然而令人好奇的是,这两个国家如今在不那么敌对的、遥远的毛里求斯和谐相处。这个微小的印度洋岛国,是否大到足以容纳两个亚洲巨人?

毛里求斯把自己打造成金融中心的抱负,涉及印度和中国都在其未来扮演重要角色。随着毛里求斯寻求把自己从过去的离岸财富中心转型成对非洲投资者的活跃跳板,该国想在加深与印度现有关系的同时,培育同中国的新关系。

“我们并非不得不做出选择……我们想要交朋友,”当地金融服务集团IFS的董事长、毛里求斯前财长希达南(Rama Sithanen)说,“我们从未被要求做出这样的选择。”

另一方面,与印度和中国的关系看来要把毛里求斯拉向不同的方向。这个岛国打算维持与印度的政治与安全关系,同时让中国在其把自身重新定位为面向非洲的金融中心的过程中扮演非常重要的角色。

自毛里求斯在30年前作为一个离岸中心对外开放以来,印度便主宰了通向该国的投资流。最近,两国税务条约中的资本利得税规定发生变化,未来也许会在一定程度上减少这些投资流。与此同时,条约中的一条所谓“祖父条款”意味着,印度资本仍然有能力在岛上享有重大权益。

毛里求斯的政治精英们跟印度之间有着强大的历史纽带。很多人是girmitya,即在英国统治该岛时期来这里的甘蔗种植园干活的印度契约劳工的后代。两者关系如此紧密,以至于印度总理纳伦德拉•莫迪(Narendra Modi)据悉把毛里求斯称为“小印度”。

印度对这个岛国的影响力并非一直这么谨慎。1980年代,当毛里求斯的亲印度政府似乎处于被推翻的危险时,英迪拉•甘地(Indira Gandhi)政府短暂考虑过入侵该国。

5月,毛里求斯总理普拉温德•贾格纳特(Pravind Jugnauth)和莫迪签订了一份海上安全协议,而就在两周前,他在北京出席了中国主持的“一带一路项目”峰会,与会的国家领导人还有俄罗斯的弗拉基米尔•普京(Vladimir Putin)和巴基斯坦总理纳瓦兹•谢里夫(Nawaz Sharif)等人。该项目是中国发起的大规模努力,目的是通过海外基建计划来提振贸易。

印度政府提供的5亿美元信贷额度,使毛里求斯和印度达成的协议更具诱惑力。这凸显出,新德里能够像北京一样,依托雄厚财力来支持基建项目,并捍卫自己的势力范围。

旨在缓解该岛国道路堵塞的轻轨网络Metro Express,正由印度的一家跨国公司承建,还得到了印度政府近3亿美元的拨款。

如果说印度在毛里求斯首都路易港(Port Louis)的政治影响力看来很稳固的话(尤其是借助历史纽带),那么中国的影响也令人难以忽视。比如,毛里求斯不久前跟塞内加尔、加纳、科特迪瓦和马达加斯加签订了协议,以帮助设立商业园区和特别经济区。这正是在不久后也许会令寻求进入当地市场的中国投资者感觉重要的那类基础设施。

的确,正如贾格纳特本人所说,“毛里求斯邀请中国政府建立合作伙伴关系,以便对这些项目进行投资。”他接着说:“两国都意识到深化未来合作的巨大潜力。”

与此同时,这也许不会导致中国企业在未来几年落户毛里求斯,提振对金融与法律服务的需求。

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