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2017年FT年度人物

2017年FT年度人物:苏珊•福勒

今年2月,软件工程师福勒发表博文,揭露她在优步遭遇的性骚扰。这篇博文,为一场可能永久改善女性职场待遇的运动拉开序幕。

优步(Uber)的前软件工程师和性骚扰揭发者成了硅谷一切错误的象征——并激发了一场可能永久地改善女性在工作中待遇的运动。

苏珊•福勒(Susan Fowler)在2015年底加入优步,那时优步的发展似乎势不可挡。它迅速在全球扩张并成为有史以来最有价值的初创企业。对于像福勒这样的软件工程师来说,为这款正在改变人们出行方式的应用工作大有可为。在旧金山最炙手可热的企业工作,员工们很自豪地在街上穿着印有优步logo的运动衫。

但两年过后,街上再看不见那些运动衫,优步也陷入了危机。一系列重挫接踵而至,优步已经成为这个锐意进取的技术王国一切错误的象征。在很大程度上,这一转变归因于福勒。

今年2月,福勒发表了一篇博客文章,讲述了她在优步的工作经历,揭露了一家失控的公司。福勒描述了她所经历的性骚扰,包括她的上司在她加入其团队的第一天就向她提出露骨的性暗示。人力资源部门对她的投诉视而不见,称她的上司“业务水平高”。当福勒将这件事和其他事件写出来后,她的博文很快就火了。福勒拉动了一根引线,一场巨大的崩溃即将发生。

今年26岁的福勒来自亚利桑那州乡下,她曾不得不在当地图书馆自学考入大学,随着这一事件的发酵,福勒发现自己置身于今年最重要的三大潮流的中心。她对自己在优步工作经历的描述导致了一场危机,这场危机引发了人们关于优步能否存活下去的疑问。这些疑问还使人们对科技巨头权力与影响日益增长的反感情绪初具规模。

最重要的是,随着2017年接近尾声,有关性骚扰及侵犯的指控呈雪崩之势,而福勒的发声成为其中最重要的证词之一,这些指控已将媒体、娱乐和商业领域中一些大人物拉下马,并有可能永久地改善女性在工作中的待遇。

“许多年来,女性一直在大声疾呼,但很少有人相信她们说的,而冒犯者却几乎从未承担过任何实质性的后果,”福勒告诉英国《金融时报》。“今年,情况完全不同了。”

在优步内部,福勒的故事立即引起触动。她的记述是那么确凿,因为其中仔细说明了优步的人力资源部门与那些保护骚扰者的顶级高管们如何串通一气。在福勒发出博文的几天后,在优步举办的针对这一事件的讨论会上,有员工哭了。优步的董事会发起了几项调查,并采取了影响深远的公司治理改革。公司设立了一个骚扰投诉热线,20多名员工因受到投诉而被解雇。

在优步之外,反应也同样激烈。投资者开始质疑优步备受争议的时任首席执行官特拉维斯•卡兰尼克(Travis Kalanick)创立的这家公司的文化是否已经败坏,卡兰尼克曾将优步称为“妞布”(Boob-er),因为优步有助他结交女性。优步内部士气低落导致该公司出现了一系列打击性爆料,包括被爆出对强奸受害者医疗记录处理不当,以及使用一种叫做“灰球”(Greyball)的技术误导监管者。卡兰尼克立誓要做出改变,但今年6月投资者要求他辞职。

“对于我们来说,苏珊•福勒的信是一个转折点,”优步投资者、卡普尔资本(Kapor Capital)合伙人芙瑞达•卡普尔•克莱因(Freada Kapor Klein)说。“我们曾试图让这家公司在幕后解决这个问题。但苏珊的博文一发布,我们的反应是,够了,这过线了,是时候下猛药了。”

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