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贸易战

FT社评:传统策略无法应对“非正常贸易战”

特朗普所发起的并不是一场正常的贸易冲突。以往贸易争端中那些精心校准、针锋相对的策略,如今不太可能得到华盛顿方面可预料的反应。

如果说还有人怀疑美国与各大贸易伙伴之间的贸易口水战将会演变成实质性冲突,过去一周的现实应该已经打消了这种怀疑。

在对包括欧盟、墨西哥和加拿大等盟友在内的各国征收钢铝进口关税后,唐纳德•特朗普(Donald Trump)对340亿美元的中国输美商品征收关税,并威胁未来要出台更多关税。

不出所料,北京方面立即采取了自己的关税措施进行报复。它的自尊感以及支撑中国国家主席习近平的产业战略的经济民族主义,决定了它必须这样做。

但是,对于正在考虑如果特朗普进一步紧逼(例如他威胁要对从欧盟进口的汽车征收20%关税),自己该如何回应的其他经济体而言,需要记住,这不是一场正常的贸易冲突。美国总统的目标不仅难以与任何正常的经贸关系共存,而且他所选择的实现这些目标的手段也是反复无常和矛盾的。

以往贸易冲突中那种经过精心校准的、针锋相对的回应,例如布鲁塞尔2002年威胁要对乔治•W•布什(George W Bush)的钢铁关税发起报复,不太可能得到华盛顿方面的可预料反应。

鉴于特朗普提出的令人困惑的提议,很难确切知道他下一步可能怎么走。对于受到关税打击的贸易伙伴,尤其是中国和欧盟,问题变成了如何对付一个被观点各异的官员们包围的不可预测的美国总统。

的确,有时候,特朗普的言论从极端保护主义者一下子变成激进的自由贸易者。一个很好的例子是:他在加拿大举行的一个会议上提议,G7国家将彼此间的所有关税降低至零。

然而,有可能从特朗普的言论和行动辨别出一些清晰的主线。他希望将制造业(尤其是钢铁和汽车等商品)现有国际供应链的很大一部分迁回美国。

特朗普总统认为,这将改善美国与贸易伙伴之间的双边贸易平衡。他不理会这将对美国经济造成的破坏。而且他认为,他的政策在政治上将是有利的,或者不会损害他的人气——至少不会损害到迫使他改变方向的程度。

在最后一点上,特朗普可能是对的,至少在短期内是这样。尽管美国农场主和制造商受到了损害,但这位总统仍然深得他的基本盘拥护。

共和党如果在11月中期选举遭遇令人震惊的失败,可能会开始扭转局面。但布鲁塞尔和北京方面在制定战略时,不应该假设美国选民的情绪会发生变化。

欧盟和中国将受到要求它们做出回应的压力。但它们应该小心,别轻易指望美国国内的政治反应将很快迫使特朗普改变主意。

国会共和党人迄今闪烁其词,不敢在这个问题上直接对抗总统。就连商界的抱怨都是低调的,因为他们感激特朗普的减税和放松管制措施。

令人遗憾的是,特朗普对关税是当真的。他的贸易伙伴面对一项没人羡慕的任务,那就是试图猜测他最有可能做出的反应。然而有一件事是清楚的:来自以往贸易战案例的“标准现场手册”,在他们现在面临的不断升级的冲突中也许作用有限。

译者/和风

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